¿Una aplicación de banca telefónica creada por universitarios le dará a Bernie Sanders la ventaja?

¿Una aplicación de banca telefónica creada por universitarios le dará a Bernie Sanders la ventaja?

Abierto Bernie PB el día de una elección y verá pinchazos de actividad de llamadas en forma de símbolos de pájaros volando a través de la pantalla en un mapa de los Estados Unidos, incluso en áreas remotas como Guam.

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Solo en las primarias de Michigan la semana pasada, se rastrearon más de mil llamadas.

Con las primarias en todos los ámbitos de hoy, las personas que llaman se están enfocando en Florida, Illinois y Arizona.

Es difícil creer que esta herramienta de banca telefónica, que se ha convertido en un activo extremadamente útil para la campaña, fue creada por dos estudiantes universitarios que solo querían ayudar al senador Bernie Sanders (I-Vt.) Y pensaban que el proceso podría necesitar un lavado de cara. .

'Pensamos que sería divertido si pudiéramos ver un mapa en vivo de las llamadas a medida que ocurren', dice el desarrollador Laksh Bhasin, quien co-creó la extensión de Chrome con el desarrollador Sean McFarland durante las elecciones de 2016 cuando los dos eran estudiantes universitarios en California. Querían poder proyectar un mapa de las llamadas que se realizan en las fiestas bancarias telefónicas.

'Con el tiempo, se convirtió en un proyecto mucho más grande'.

“Estábamos un poco decepcionados en ese momento con la forma en que la energía de los estudiantes se traducía en un trabajo impactante en la campaña”, recuerda McFarland. Bhasin y McFarland pensaron que sería útil crear una extensión de Chrome que rastree cuántas llamadas bancarias telefónicas ha realizado alguien a través del marcador de Bernie Sanders, algo que los voluntarios normalmente no verían. Además de registrar la cantidad de llamadas y agregarlas a un mapa en vivo, Bernie PB también presenta tablas de clasificación y varios logros que se pueden desbloquear haciendo más llamadas para el candidato.

Las tablas de clasificación estaban destinadas a fomentar la competencia amistosa entre diferentes escuelas.

La banca telefónica es una herramienta de campaña electoral tan antigua como la propia campaña moderna. En su forma actual, las campañas configuran sistemas de marcación como ThruTalk y CallHub que marcan automáticamente a los votantes en estados específicos. Los voluntarios que realizan estas llamadas reciben un guión que pueden leer para tratar de convencer a los partidarios de un candidato de que lleguen a las urnas para votar y para proporcionarles información correcta sobre los lugares de votación.

Es especialmente importante en la organización de base, donde el contacto directo de persona a persona es la forma más efectiva de lograr que un votante emita su voto, y la supresión de votantes se vuelve loca.

Y en un momento de las primarias en el que es menos probable que las personas realicen encuestas debido a preocupaciones por el coronavirus, la banca telefónica es esencial.

Inicialmente, pocas personas fuera de los círculos de Bhasin y McFarland usaban la aplicación, hasta que el subreddit r / SandersForPresident lo descubrió. Fue entonces cuando BerniePB despegó. La campaña de Sanders incluso incorporó la extensión en su propio sitio web para mostrar una tabla de clasificación de llamadas.

Como extensión gratuita que funciona además de las herramientas de llamadas de la campaña, los datos públicos que BerniePB rastrea y fomenta son invaluables. Muchas de las herramientas de propiedad privada que necesita cualquier campaña para organizarse de manera efectiva cuestan mucho dinero, lo que inhibe la organización de base. Por ejemplo, prácticamente todas las campañas utilizan la costosa VAN (Voter Activation Network) para realizar un seguimiento de la información de organización del campo, y VAN tiene el monopolio de la industria.

Como activista que ha trabajado en campañas de base como el apoyo a la Ley de Vivienda Comunitaria de San Francisco, Bhasin cita la barrera que crea el dinero para las campañas pequeñas, incluso cuando se trata de herramientas de infraestructura de campaña esenciales.

En 2019, la campaña política del fiscal de distrito Chesa Boudin probó esta dinámica de poder desequilibrada cuando el consultor Jim Stearns revocó el acceso de los organizadores a VAN durante varias horas antes de las elecciones. Cuando se trata de campañas pequeñas como la de Boudin, que se pueden decidir con solo un puñado de votos, cada hora de divulgación es importante, y perder el acceso a una herramienta que consume gran parte de los recursos financieros de una campaña puede hacer o deshacer una carrera.

La actitud generalmente arrogante de la industria de la tecnología de 'muévete rápido y rompe cosas' marcó la pauta para las primarias de 2020. En Iowa, varios desarrolladores asociados con la campaña de Hillary Clinton lanzaron una aplicación en gran parte no probada que no funcionó como se esperaba. Los candidatos habían hecho grandes contribuciones al grupo, y ese dinero esencialmente se desperdició; hasta la fecha, todavía hay un debate sobre quién debería ser el ganador declarado de los caucus de Iowa.

McFarland y Bhasin creen que este tipo de tecnología no debería funcionar con fines de lucro. Bhasin incluso sugiere que este tipo de herramienta de campaña básica debería estar disponible para cualquier persona de forma gratuita y distribuida exclusivamente por el gobierno, en lugar de empresas privadas. Señala a Cambridge Analytica como un ejemplo de lo que sucede cuando los intereses privados y los consultores adecuados pueden dar a las campañas enormes ventajas. Incluso Shadow, la desastrosa aplicación de Iowa, fue respaldada por el acrónimo sin fines de lucro. Si bien es una organización sin fines de lucro, Acronym tiene un Comité de Acción Política que tiene entidades con fines de lucro en las que sus organizaciones sin fines de lucro pueden pagar. En el turbio mundo del financiamiento de campañas, puede ser difícil rastrear los intereses financieros de un consultor.

BerniePB, por otro lado, es gratis.

'No queríamos que se pagara a BerniePB de ninguna manera, o que fuera monetizable', dice Bhasin. De hecho: a los dos desarrolladores les cuesta menos de $ 100 por mes mantener el sitio web en funcionamiento, un costo que están dispuestos a pagar si eso significa hacer que el proceso de banca telefónica sea más agradable para los voluntarios. Incluso mantienen una versión mucho menos activa de BerniePB llamada GrassrootsPB para contiendas electorales y problemas específicos.

Además, en un mundo donde los datos son el rey, los únicos datos que almacena BerniePB son el código de área del votante al que se llama, que se convierte en un código postal para que funcione el mapa en vivo. Y aunque su extensión de Chrome no es una herramienta de campaña esencial como podría serlo un marcador bancario telefónico, aún les da propiedad a los voluntarios durante el tiempo que contribuyen a la campaña, algo que McFarland siente que está ausente incluso en la organización de base.

'Les motiva a verlo y a sentirse parte de algo más grande', dijo McFarland, cuya preocupación es fomentar a los voluntarios que repiten en un mundo donde las campañas tienden a producir voluntarios de una sola vez rápidamente.

No registrado

Sin BerniePB, un voluntario de llamadas no puede ver la cantidad total de llamadas que ha realizado. La banca telefónica puede ser una actividad emocionalmente intensa, especialmente cuando se persuade a los votantes o se habla con oponentes enojados, y puede ser difícil ver el impacto de las llamadas durante momentos particularmente desmoralizantes.

BerniePB permite a los usuarios ser parte de equipos más grandes y ver cómo se acumulan sus contribuciones cuando trabajan juntos. Sería difícil para una persona hacer 48,397 llamadas (lo que ha hecho el equipo superior en la tabla de clasificación), pero un grupo de 50 voluntarios, todos trabajando juntos, puede lograr ese tipo de objetivo. Hasta la fecha, los voluntarios han rastreado alrededor de 300.000 llamadas a votantes potenciales. Aunque las campañas pueden rastrear los totales acumulados de llamadas dentro de sus propios sistemas internos, un voluntario de campaña normalmente no podría ver este tipo de información.

McFarland cree que sería beneficioso para todos los involucrados si los voluntarios pudieran entablar relaciones con los votantes con los que han hablado, aunque solo sea por breves momentos. Como ejemplo, sugiere que un voluntario podría ser utilizado de manera más efectiva si pudiera hacer llamadas a su ciudad natal específica en un estado, donde podrían tener conversaciones más profundas con los electores (a partir de ahora, las llamadas generalmente se hacen en el estado). de ancho sin control dado a los voluntarios sobre qué áreas son llamadas).

'Todos estos datos que son absorbidos por el agujero negro de la campaña, que tiende a desaparecer después de las elecciones, no nos sirven para construir redes sólidas y críticamente comprometidas que persisten entre los ciclos electorales y realmente constituyen un movimiento', argumenta McFarland, aunque él es consciente de que la mayoría de las personas preferirían que sus datos se mantuvieran privados.

Él siente que a pesar de que las redes sociales e Internet hacen que las personas se sientan más conectadas que nunca, en realidad nunca han estado más alejadas, porque la mayoría de las personas interactúan mínimamente de manera significativa con otras dentro y fuera de sus propias comunidades. Una campaña debe equilibrar el respeto por la privacidad de los datos con su deseo de movilizar a los votantes y crear movimientos, lo que puede ser una línea muy fina para caminar.

La tecnología por sí sola no puede abordar algunos de estos aspectos del compromiso político. Pero, sugiere McFarland, 'ciertamente puede desempeñar un papel mucho más activo en la abstracción del trabajo innecesario y en proporcionar a las personas una plataforma para interactuar y colaborar'.

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