Twitter corta lazos con el uso de la policía de la segunda firma para espiar las redes sociales

Twitter corta lazos con el uso de la policía de la segunda firma para espiar las redes sociales

Tras su decisión la semana pasada de suspender su acuerdo de datos con Geofeedia, Twitter ha roto vínculos con otra firma líder de inteligencia especializada en vigilancia de redes sociales.

Un portavoz de Twitter confirmó el jueves que SnapTrends, que describe su producto como un 'sistema de inteligencia', ya no tendrá acceso a los datos comerciales de los usuarios de Twitter.

SnapTrends es una empresa con sede en Austin, Texas, fundada en 2012 que presta servicios a la policía y las agencias de inteligencia nacionales en todo el país. De acuerdo a una carta de SnapTrends para el Departamento de Policía de Austin, alrededor de febrero de 2015, la compañía hace uso de 'algoritmos y procesos avanzados' para obtener una 'huella de datos sociales de alta densidad'. Para evitar la divulgación de su proceso, SnapTrends solo vende su plataforma 'directamente a las agencias de aplicación de la ley', dijo la compañía.

SnapTrends se jactó de haber ayudado a una agencia de policía no identificada a aumentar su tasa de arrestos durante una redada de órdenes judiciales en un 400 por ciento.

Twitter llegó a su decisión después de ser contactado el viernes pasado por el Daily Dot para comentar sobre un caché de registros policiales internos, obtenidos a través de solicitudes de registros públicos, que detallan el uso de SnapTrends por parte de numerosas agencias de aplicación de la ley de EE. UU. Twitter introdujo nuevos términos de contrato este año para proteger a los usuarios contra la vigilancia.

A principios de este mes, Facebook, Twitter e Instagram rompieron su relación comercial con Geofeedia por la forma en que usaba los datos de las redes sociales, lo que se hace eco de la operación de SnapTrends.

The Daily Dot también se puso en contacto con Facebook la semana pasada sobre los mismos registros policiales. En un comunicado, la compañía dijo que otras firmas que violen sus políticas perderían su acceso.

'Terminamos el acceso de Geofeedia a la API de Instagram y la API de Topic Feed porque estaba usando estas API de maneras que excedían los propósitos para los que se proporcionaron', dijo un portavoz de Facebook al Daily Dot en un correo electrónico. 'Haremos lo mismo con otros desarrolladores que violen nuestras políticas'.

En un correo electrónico obtenido por el Daily Dot, originalmente adquirido por el grupo de Carolina del Norte Narrativas de trabajo —SnapTrends se jactó de haber ayudado a una agencia policial no identificada a aumentar su tasa de arrestos durante una redada de órdenes judiciales en un 400 por ciento. “SnapTrends se usó para identificar la ubicación de los identificadores de usuario que ingresaron sospechosos. Su objetivo era 100 arrestos y realizaron 500 arrestos ”, decía el correo electrónico.

SnapTrends es una de al menos una docena de empresas cuyo único propósito es la vigilancia de las redes sociales. Los defensores del software lo describen como esencial para las operaciones de aplicación de la ley, al tiempo que promocionan la capacidad de la plataforma no solo para atrapar delincuentes sino también para prevenir delitos. El material promocional proporcionado a las agencias policiales describe que el software se utiliza para detectar publicaciones en línea que implican pensamientos suicidas, amenazas potenciales durante eventos públicos importantes y para ayudar en las operaciones de búsqueda y rescate.

Según un folleto de SnapTrends, el programa se utilizó en Dallas en 2013 para evaluar posibles amenazas durante una visita del presidente Barack Obama.

Los críticos, sin embargo, dicen que el monitoreo de las redes sociales es simplemente una vigilancia masiva con otro nombre. Un correo electrónico proveniente de un analista de delitos en Sacramento, California, por ejemplo, afirmó que el departamento de policía de la ciudad lanzó una red sobre toda la ciudad, capturando las publicaciones de los residentes en las redes sociales las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

El monitoreo de las redes sociales a menudo se describe como una forma no invasiva de recopilación de inteligencia porque se basa en la acumulación de datos que ya se han hecho públicos. Pero los algoritmos utilizados por programas como SnapTrends son muy avanzados y fácilmente capaces de obtener información sobre los usuarios que no han entregado voluntariamente y, de hecho, información que los usuarios pueden haber tomado medidas conscientes para evitar revelar.

Por ejemplo, al revisar las publicaciones anteriores etiquetadas geográficamente por los usuarios, programas como SnapTrends y Geofeedia pueden hacer conjeturas sobre dónde se encuentra una persona, incluso cuando han cambiado su configuración de privacidad para ocultar su ubicación física. Los programas son capaces de crear perfiles únicos de usuarios al combinar sus publicaciones en las redes sociales en más de una docena de redes. Esto aumenta drásticamente las probabilidades de identificar las ubicaciones de los usuarios; una persona que habilita controles de privacidad en Facebook, por ejemplo, puede olvidarse de hacerlo en Instagram.

Según un correo electrónico de julio de 2014, SnapTrends, como Geofeedia, ha incorporado el uso de 'cuentas encubiertas'. La función permite a la policía y a las fuerzas del orden federales eludir las opciones de privacidad de Facebook. Una fuente familiarizada con la plataforma de Geofeedia dijo que el proceso generalmente implica el uso de solicitudes de amistad específicas de cuentas que la policía cree que el sujeto probablemente aceptará. Un ejemplo, dijo la fuente, serían las cuentas que representan a 'mujeres atractivas' o una que parece provenir de alguien conocido por el objetivo.

'Creo que los datos proporcionados son muy completos, aunque Facebook tiene algunos desafíos (han aportado un aspecto nuevo si usa cuentas encubiertas)', escribió un analista de delitos del Departamento de Policía Metropolitana de Savannah-Chatham en un correo electrónico. “La búsqueda de palabras y las geocercas funcionan bien. Todavía no he tenido mucho éxito en las búsquedas de Instagram o YouTube, creo que tal vez nuestra mala orientación de las búsquedas '.

Debido a que el monitoreo de las redes sociales se presenta como una aspiración de información que ya se hizo pública, la policía no está obligada a obtener una orden judicial antes de usar SnapTrends para localizar a un sospechoso en tiempo real, aunque en muchas jurisdicciones se requeriría obtener acceso a dicha información directamente de un proveedor de telefonía celular. Aparentemente, no existen restricciones sobre cuánto tiempo la policía puede almacenar información sobre ciudadanos recopilada a través de las redes sociales.

“Aunque obviamente no necesita una orden judicial para leer material que se ha publicado para que el mundo lo vea, eso no significa, como cuestión de política, que sea una buena idea que otorguemos a nuestra policía una licencia para participar en actividades sociales masivas. monitoreo de medios ”, Jay Stanley, analista senior de políticas de la Unión Estadounidense por la Libertad Civil (ACLU), le dijo al Daily Dot el mes pasado .

La decisión de Twitter de cortar el acceso a Geofeedia la semana pasada se debió a la noticia de que el software de la empresa se estaba utilizando para monitorear activistas . Entre los términos de búsqueda utilizados por la policía para recopilar información se encuentran los hashtags #BlackLivesMatter y #PoliceBrutality. Después de que el Daily Dot informara en septiembre que el Departamento de Policía de Denver estaba usando Geofeedia, la ACLU dijo que el programa probablemente violó un acuerdo previo que limitaba la vigilancia policial; la política se instituyó hace más de 20 años, luego de que el departamento fuera capturado acumulando archivos secretos sobre ciudadanos que no fueron acusados ​​de ningún delito.

La Orlando centinela informó en abril que el distrito escolar del condado de Orange, Florida, había gastado $ 18,000 para renovar una contrato con SnapTrends. El presidente de la junta escolar, Bill Sublette, dijo a los periodistas que la compra fue 'una obviedad'.

“Creo que tenemos la obligación moral en todo el sentido de la palabra de monitorear las redes sociales en busca de amenazas a nuestros estudiantes o escuelas”, dijo Sublette.

Los correos electrónicos internos de la policía obtenidos por el Daily Dot muestran que los analistas de delitos de la División de Policía del Condado de Henrico en Virginia consideraron comprar SnapTrends para monitorear las redes sociales durante la Carrera Internacional de Bicicletas Anual UCI, que fue organizada por la ciudad de Richmond en 2015.

SnapTrends no devolvió múltiples solicitudes de comentarios dejadas por el correo de voz.