Los nuevos mapas de banda ancha de la FCC finalmente están aquí, ¿son suficientes?

Los nuevos mapas de banda ancha de la FCC finalmente están aquí, ¿son suficientes?
  California se levanta, con cables azules que van de un estado a otro, otros estados a diferentes alturas con antecedentes binarios abstractos

Khing Choy/Shutterstock (Con licencia) Remezcla de Jason Reed

Los nuevos mapas de banda ancha de la FCC finalmente están aquí, ¿son suficientes?

Es un primer paso en un largo proceso.

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) ha presentado un nuevo mapa de disponibilidad de banda ancha que, según insiste, muestra una imagen mucho más precisa de las velocidades y la disponibilidad de banda ancha de EE. UU. La actualización llega después de décadas de críticas de que los mapas más antiguos pintaban una imagen cómicamente inexacta de la banda ancha de EE. UU., lo que ayudaba a oscurecer el impacto real del poder monopólico sin control.

los nuevo mapa ofrece una mirada más granular a la actual brecha digital del país, y la enorme velocidad, disponibilidad y deficiencias competitivas que existen en un mercado dominado durante mucho tiempo por un puñado de gigantes de las telecomunicaciones empeñados en socavar la competencia en todo momento.

El mapa actualizado muestra las opciones inalámbricas y fijas supuestamente disponibles en su dirección. Si los datos son incorrectos, la FCC establece que los usuarios ahora pueden cuestionar directamente la información de la agencia a través de un enlace de 'desafío de ubicación' incluido en el mapa.

“Nuestros borradores de mapas de preproducción son un primer paso en un esfuerzo a largo plazo para mejorar continuamente nuestros datos a medida que los consumidores, proveedores y otros comparten información con nosotros”, dijo la presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, en un comunicado. “Al pintar una imagen más precisa de dónde está y dónde no está la banda ancha, los socios locales, estatales y federales pueden trabajar mejor juntos para garantizar que nadie se quede en el lado equivocado de la brecha digital”.

Al igual que los mapas antiguos, la nueva FCC aún no comparte datos sobre precios de banda ancha, lo que ayuda a ocultar aún más uno de los síntomas más evidentes de un mercado insalubre dominado por monopolios. Los estadounidenses siguen pagando algunos de los precios más altos en el mundo desarrollado de banda ancha debido a la competencia limitada, la supervisión regulatoria irresponsable y el poder de monopolio.

Según la FCC, el nuevo mapa es solo el primer paso de un proceso de varios meses. Las partes interesadas ahora tienen hasta el 13 de enero para impugnar los datos de la FCC. En ese punto, el Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información (NTIA) comenzará a repartir $42 mil millones en nuevas subvenciones estatales de banda ancha que fueron posibles gracias al proyecto de ley de infraestructura recientemente aprobado.

“Las próximas ocho semanas son críticas para nuestros esfuerzos federales para conectar a los desconectados”, dijo Alan Davidson de la NTIA en un comunicado. “El próximo proceso de desafío de la FCC es una de las mejores oportunidades para garantizar que tengamos mapas precisos que nos guíen a medida que asignamos importantes premios de Internet para Todos en 2023”.

Solo lleva unos minutos leer detenidamente los documentos más antiguos de la FCC. mapas poco fiables para notar que algo anda mal. Ingrese la dirección de su casa y se le presentará rápidamente una lista de ISP que a menudo no existen, que brindan velocidades de servicio que no son reales.

Los expertos dicen que existen numerosas razones por las cuales: históricamente, la FCC no pudo confirmar las afirmaciones de cobertura de los ISP, y durante décadas declaró que un bloque censal completo 'servía' con banda ancha si los ISP solo afirmaban que podían brindar servicio a solo un hogar en ese bloque. ISP políticamente poderosos, deseosos de obstaculizar la competencia e inflar las reclamaciones de cobertura, pasó años presionando contra mejores mapas .

Ansiosos por asegurarse de que estaban recibiendo su parte justa de los subsidios de banda ancha, los estados presionaron al Congreso en 2020 para aprobar la Ley de datos de banda ancha . La nueva ley requería que la FCC hiciera un mejor trabajo al confirmar los reclamos de cobertura de la industria de las telecomunicaciones, ampliar su uso de datos de terceros y de colaboración colectiva, y eliminar su metodología de bloque de censo defectuosa.

Para abordar el problema, la FCC firmó un contrato de 44,9 millones de dólares con la firma de mapas Costquest. Eso es además del $ 350 millones la agencia ya había gastado en mapas de banda ancha más antiguos.

Los nuevos mapas llegan cuando más de $ 50 mil millones en fondos de banda ancha llegan a los estados por cortesía de las facturas federales de infraestructura y alivio de COVID-19. Y aunque los expertos dicen que cualquier mejora en los mapas fallidos de la FCC es un progreso bienvenido, persisten las preocupaciones sobre la capacidad de los monopolios arraigados para distorsionar el producto final en su beneficio. Peggy Schaffer pasó años trabajando para el estado de Maine desarrollando mapas alternativos de banda ancha a raíz de la frustración con los esfuerzos federales. Ella dice que está alentada por las mejoras, pero que los nuevos mapas todavía se basan en las afirmaciones de velocidad anunciadas de los monopolios de telecomunicaciones con un interés creado en exagerar las huellas de cobertura y minimizar las brechas competitivas.

'El pecado original de 'anunciado no entregado' sigue siendo el problema subyacente', dijo Schaffer. “Las empresas, especialmente las nacionales y regionales, anuncian cosas que no pueden enviar a las direcciones. Cualquiera que haya intentado obtener un nuevo servicio experimenta esto de primera mano en un área que está desatendida. Es la naturaleza de la publicidad, ¿verdad?

Schaffer dice que, a menos que el nuevo sistema de mapeo de la FCC permita que los estados, las ciudades y otros terceros desafíen efectivamente las reclamaciones de los ISP, los monopolios establecidos seguirán teniendo un impacto enorme en los datos de mapeo. Schaffer también se apresuró a señalar que muchos estados no tendrán la experiencia ni los presupuestos para desafiar las afirmaciones de la industria.

“Creo que los estados que tienen sus cosas juntas pueden responder”, dijo. “Pero los estados que no tienen oficinas sólidas de banda ancha con un componente de sistema de información geográfica (GIS) tendrán dificultades para responder. Tengo la esperanza de que los datos de los ISP sean más precisos, pero la FCC les dejó mucho margen de maniobra. Montones.'

Algunos estados ya presentaron desafíos preliminares a los nuevos datos de mapeo de la FCC. Los funcionarios de Nueva York, por ejemplo, presentaron un desafío alegando que los nuevos datos de mapeo de la FCC omitieron más de 31,000 direcciones de banda ancha sin servicio .

Nueva York pudo cuestionar los datos de la FCC porque tiene los recursos, el personal, la experiencia y propios sistemas de mapeo de banda ancha . Por el contrario, numerosos estados no solo carecen de sus propios datos para impugnar las afirmaciones de la industria, sino que carecen del personal o los recursos para siquiera intentarlo.

“Supongo que no se aceptarán muchos desafíos”, dijo Schaffer.

Los grupos de defensa y consumidores expresaron un cauto optimismo sobre las mejoras en el mapeo. Pero entre los activistas persiste una preocupación significativa acerca de los ISP que tergiversan falsamente la cobertura y la capacidad de desafiar efectivamente esos reclamos.

“Si bien la FCC ha establecido un proceso que, en teoría, debería generar un mapa de banda ancha más granular, todavía depende de que cada ISP informe con precisión sus implementaciones, y depende de que una sola consulta externa produzca una lista precisa de cada ubicación de servicio”. El analista de políticas e investigación de Free Press, S. Derek Turner, le dijo al Daily Dot.

“Ya hay quejas sobre la precisión de los datos de ubicación útiles y, por supuesto, años de experiencia de ISP que informan erróneamente sus implementaciones”, agregó. “Por lo tanto, el proceso de impugnación de la FCC será fundamental para mejorar la precisión del mapa antes de que se utilice para tomar decisiones sobre dónde otorgar subsidios”.

Los ISP como Charter Communications ya han comenzado a presentar desafíos costosos y engorrosos contra los solicitantes de subvenciones federales, generalmente señalando datos defectuosos de la FCC para afirmar falsamente que cualquier proyecto de nuevos competidores es duplicado e innecesario . Si se va a gastar dinero, los monopolios no quieren que se gaste en una competencia que erosione los ingresos, sugieren los expertos.

Si bien se estima que entre 20 y 40 millones de estadounidenses todavía carecen de acceso a cualquier tipo de banda ancha, otro 83 millones de estadounidenses actualmente viven bajo un monopolio de banda ancha, lo que significa que no tienen opciones alternativas de banda ancha a las que recurrir en caso de que se vean inundados con aumentos de precios, velocidades lentas, violaciones de privacidad y neutralidad de la red, o un servicio al cliente terrible.

Durante décadas, el gobierno de EE. UU. no logró medir con precisión el impacto real de la competencia limitada, lo que resultó en políticas que no abordaron el poder de monopolio. Si bien los observadores de la industria de las telecomunicaciones están encantados de ver que las cosas comienzan a cambiar lentamente, también se apresuran a lamentar que el esfuerzo recién comienza, con varias décadas de retraso.

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