Koo quiere reemplazar Twitter, pero no puede deshacerse de su reputación como hogar de dictadores

Koo quiere reemplazar Twitter, pero no puede deshacerse de su reputación como hogar de dictadores
  persona que sostiene el teléfono con la aplicación Koo en la pantalla frente al fondo azul del pájaro de Twitter

rafapress/Shutterstock rvlsoft/Shutterstock (Con licencia) por Caterina Cox


optad_b

Koo quiere reemplazar Twitter, pero no puede deshacerse de su reputación como hogar de dictadores

El ascenso de Koo plantea interrogantes.

Desde que Elon Musk compró Twitter a fines de octubre, un número creciente de usuarios ha estado buscando espacios digitales alternativos, liderados por la desconfianza en la administración de la empresa por parte de Musk, su aparente desinterés en la moderación del contenido y la seguridad del usuario, y el caos general y la inseguridad en torno a la red. el futuro de la plataforma.

Una de las principales preocupaciones, especialmente para los usuarios liberales, es la reversión de Twitter a una infoesfera de extrema derecha, con la reincorporación masiva de comentaristas que alguna vez fueron prohibidos y nuevas reglas más laxas sobre delitos prohibidos. Desafortunadamente, una alternativa en crecimiento está luchando con una percepción similar en su país de origen, India.



En los últimos meses, la plataforma india de redes sociales Koo ha estado cortejando a los usuarios, con la esperanza de convertirse en la plataforma a la que recurrirá la mayoría de las personas en caso de que Twitter quede inutilizable de forma permanente. Koo es la alternativa que más se parece a Twitter. Su logo es un pájaro amarillo. El nombre, según los fundadores, se asemeja al sonido que hacen algunos pájaros, como 'tweet'. Las personas pueden escribir publicaciones de 400 caracteres y hacer que a otros usuarios les gusten, comenten o compartan.

Pero, a medida que Koo se expande a países enormes como Brasil y comienza a fijarse en el mercado estadounidense, aún mantiene la reputación de ser la aplicación de redes sociales elegida por nacionalistas y conservadores en India.

Y, a pesar de colocar la “libertad de expresión” en la cima de sus prioridades, su voluntad de cumplir con las solicitudes gubernamentales de eliminación de contenido lo ha convertido en un favorito en países como Nigeria, donde Twitter fue prohibido después de enfrentarse con el presidente autoritario Muhammadu Buhari.

India es el hogar de 1.400 millones de personas. Solo una fracción de ellos, en su mayoría compuesta por los ciudadanos más educados y ricos, habla inglés. El 90 por ciento restante habla una multitud de idiomas diferentes y les cuesta encontrar espacios en línea en su lengua materna.



Los empresarios indios Aprameya Radhakrishna y Mayank Bidawatka fundaron Koo a fines de 2019 para abordar este problema específico. Inicialmente, la plataforma admitía el kannada, un idioma hablado por aproximadamente 47 millones de personas en el suroeste de la India, y creció rápidamente para incluir otros idiomas locales ampliamente hablados: hindi, telegu, marathi y tamil. A los pocos meses de su lanzamiento, ganó un gran premio en efectivo otorgado por el gobierno indio a nuevas empresas nacionales con el objetivo de 'servir no solo a los ciudadanos de la India, sino también al mundo'. El premio fue parte de un esfuerzo gubernamental de un año para sustituir aplicaciones extranjeras ampliamente utilizadas con alternativas indias.

“Queríamos crear algo que pudiera ser utilizado por miles de millones de personas”, dijo el cofundador Mayank Bidawatka al Daily Dot. “La mayor parte del mundo actualmente usa productos que se crean en los Estados Unidos, y la mayoría de estos productos están en gran parte en inglés. Entonces nos dimos cuenta de que teníamos que crear una plataforma muy inclusiva que hiciera que todos se sintieran bienvenidos en su idioma de preferencia”.

La empresa también esperaba fomentar un entorno que se sintiera menos tóxico y políticamente cargado que Twitter, donde las personas interactuarían de una manera más amistosa. Para ello, por ejemplo, anuncian un “modelo de toxicidad” que oculta automáticamente los comentarios si contienen demasiadas palabrotas u otros tonos negativos. La plataforma también está diseñada para recordar constantemente a los usuarios que sean amables entre sí.

A pesar de promocionarse como una alternativa pintoresca y pacífica a Twitter, Koo se basa en una filosofía que los expertos occidentales en libertad de expresión y derechos digitales consideran preocupante. Se complace en cumplir con las solicitudes de los gobiernos en los países en los que opera Koo para eliminar contenido o suspender cuentas, a diferencia de Twitter, que ha luchado más que cualquier otra empresa de Silicon Valley para rechazar las solicitudes de eliminación de contenido que consideraba censura política.

La política profundamente arraigada de Koo de cumplir con las solicitudes del gobierno lo hizo popular entre la clase dominante tanto en India como en Nigeria. Explotó por primera vez en su país de origen en febrero de 2021, cuando las tensiones entre Twitter y el primer ministro derechista indio, Narendra Modi, realmente comenzaron a escalar.

En septiembre de 2020, Modi introdujo una serie de leyes que reforman el mercado agrícola en un país donde una gran parte de la población trabaja directa o indirectamente en la agricultura. millones de agricultores protestó estas leyes durante meses en ciudades de toda la India, obteniendo el apoyo internacional de celebridades como Rihanna y Greta Thunberg. El gobierno afirmó que los agricultores estaban incitando al odio y la violencia en línea y pidió a Twitter que suspendiera o eliminara decenas de cuentas, incluida una perteneciente a The Caravan, un medio local de periodismo de investigación crítico con el gobierno de Modi.



Twitter cumplió inicialmente, pero luego restableció las cuentas y se opuso a las solicitudes para eliminar muchas más.

Enojados por la postura de Twitter, muchos miembros destacados del partido de Modi recurrieron a la alternativa nacional. A los pocos días, varios ministros, miembros del parlamento y estrellas conservadoras de Bollywood anunciaron que abrieron cuentas en Koo y llamaron a sus millones de seguidores a unirse a ellos. A pesar de subrayar repetidamente que se consideraban 'apolíticos', los líderes de la empresa saludaron activamente a sus nuevos usuarios nacionalistas.

La actriz india conservadora Kangana Ranaut es un ejemplo perfecto. A la actriz se le prohibió el uso de Twitter en mayo de 2021: la compañía dijo que incumplió repetidamente sus reglas contra la 'conducta de odio' al pedir al gobierno que detuviera la supuesta violencia después de una elección incendiaria en Bengala Occidental . Poco después, Radhakrishna publicó una publicación sobre Koo dándole la bienvenida a la actriz “a su nuevo hogar”.

En el lapso de unas pocas semanas, la plataforma alcanzó los 3 millones de usuarios y obtuvo 4,1 millones de dólares en nueva financiación privada. La empresa desde entonces ha tratado de ramificarse a los líderes de la oposición, invitándolos a unirse a Koo también. Pero “al menos en India, Koo nunca pudo romper con la percepción de ser una plataforma donde la mayoría de los usuarios se suscriben a ideologías de derecha”, dijo Prateek Waghre, director de políticas de la ONG india de derechos digitales Internet Freedom Foundation.

La reputación internacional de Koo como una plataforma que se complace en cumplir con las órdenes del gobierno se reforzó unos meses más tarde, en junio, después de que el gobierno de Nigeria prohibiera oficialmente Twitter por suspender temporalmente al presidente nigeriano Muhammadu Buhari en un momento de mayor tensión política.

Buhari y su administración había expresado durante mucho tiempo un deseo para imponer el control sobre Twitter, que fue utilizado principalmente por periodistas, activistas y miembros de la oposición para desafiar sus narrativas y políticas. Radhakrishna pronto preguntó a sus seguidores de Koo: '¿Deberíamos experimentar con ir a Nigeria?' Desde entonces, el país se ha convertido en el segundo mercado más grande de Koo, abriendo una oficina en Lagos y publicitando el hecho de que Buhari, un ex dictador, ahora está en la aplicación.

“Twitter no estaba respetando las leyes del país”, dijo Bidawatka al Daily Dot. “Estaba tratando de usar las leyes y políticas estadounidenses mientras moderaba el contenido indio. Por otro lado, nos dimos cuenta muy pronto de que necesitábamos respetar las leyes locales, el contexto y la cultura en cualquier país en el que operáramos. Ahora, nuestra política dice que nos atenemos a las normas legales de cada país en particular, por respeto a sus país. Si un tribunal nos pide que derribemos algo a través de una orden judicial, cumpliremos con eso, porque nuestra suposición es que es un cuerpo legal que sabe de lo que está hablando. Son personas que conocen la ley local mejor que nosotros. No podemos estar en una posición en la que elegimos las leyes que queremos seguir y las que no queremos seguir”.

Bidawatka dijo que la compañía preferiría optar por no operar en un determinado mercado desde el principio si cree que los valores del país chocan con los de Koo, pero eso aún no ha sucedido.

Según Waghre, este enfoque es demasiado simplista. “Cuando se trata de temas de regulación del discurso, decir que solo vas a cumplir con las leyes locales es mucho más difícil que decir que seguirás las regulaciones comerciales locales”, dijo. “Una empresa de redes sociales no puede simplemente decir que seguirá las leyes locales, porque eso pasa por alto el hecho de que los gobiernos a veces abusan de esas leyes para perseguir selectivamente a las personas. Si decide simplemente aplicar las solicitudes gubernamentales, simplemente está evitando o eludiendo esa compleja cuestión ética”.

Y si espera superar a Twitter y atraer a millones de nuevos usuarios, entonces Koo tiene que decidir si realmente quiere deshacerse de su reputación como la aplicación favorita de los gobiernos autoritarios.

  Icono de punto diario   web_crawlr Rastreamos la web para que usted no tenga que hacerlo. Suscríbase al boletín Daily Dot para obtener lo mejor y lo peor de Internet en su bandeja de entrada todos los días. Déjame leerlo primero