Cómo este cartel de mierda escapó de un pasado notorio para convertirse en un conservador influyente

Cómo este cartel de mierda escapó de un pasado notorio para convertirse en un conservador influyente

Por Jack Crosbie

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El presidente Donald Trump ha retuiteado en los últimos tres años nacionalistas blancos , Islamófobos británicos , Islamófobos estadounidenses, Teóricos de la conspiración de QAnon , Teóricos de la conspiración de Pizzagate , y, el 13 de agosto, un hombre llamado Shashank Tripathi, que no entra en ninguna de las categorías anteriores, pero sigue siendo un tipo extraño al que el presidente le lanza un RT.

Tripathi no es particularmente conocido por su nombre real. Pero en línea, es una figura legendaria en los anales del trolling: un usuario avanzado de Twitter que pasa @Comfortablemente .

Tripathi ha tenido muchas vidas: a mediados de la década de 2000, se describió a sí mismo como un 'financiador de cobertura' y perfeccionó su talento para revolver mierda en línea en la sección de comentarios de Nueva York sitio web de la revista y un blog financiero poco conocido de información privilegiada.

Durante años, Smug fue una función en gran parte benigna del floreciente Twitterverse, uno de varios carteles anónimos, amigables con los medios y vagamente políticos que se enfrentaban a miembros de la prensa en línea de Nueva York y DC.

Pero al igual que muchos personajes oscuros de Internet, el gran drama del ciclo electoral de 2016 siempre en línea catapultó a usuarios como Smug a la relevancia política, y rápidamente se reinventó a sí mismo como un vástago de la web convencional amigable con Trump.

En los últimos años, Tripathi se ha incrustado en el centro de un nexo de publicación pantanoso que existe para crear un flujo constante de publicaciones de mierda que apuntalan la línea del partido republicano, básicamente, la zona cero para todos los memes que terminan en Boomer Facebook un mes después. .

En la era Trump, esta estrategia ha dado sus frutos.

Tripathi siempre ha sido un troll; pero ahora es increíblemente influyente, a menudo aparece en el feed de Donald Trump Jr., ocasionalmente aparece en Fox News y vigilados de cerca por expertos de Trump como Dan Scaviano .

https://twitter.com/DanScavino/status/1215859111771942913?s=20

Pero su condición de habitante original de la blogósfera y de la Web 2.0 temprana significa que también sigue siendo amigo de un grupo de políticos demócratas de larga data y una cantidad decente del cuerpo de prensa de DC y Nueva York. Por lo general, estos no son el tipo de personas a las que necesariamente les gustaría asociarse con una persona que vende suéteres navideños que dicen 'Posee los Libs', camisetas que dicen ' Beto es un peludo ,' y tazas de café que sueñan sobre el fallecimiento de Ruth Bader Ginsburg en su tienda de Teespring.

Y, sin embargo, aquí está Lis Smith, la mente maestra de la campaña insurgente de Pete Buttigieg para presidente, empalmando con Smug por las imágenes de gatos en Internet.

Lo que hace que la marca de Tripathi sea relativamente única es que 'poseer las bibliotecas' es tan controvertido como él.

Su biografía de Twitter afirma que él es '#altcenter', y aunque sus publicaciones son abiertamente conservadoras, rara vez sondean las profundidades de los reaccionarios habitantes de la alt-right en línea, la colección suelta de conservadores que albergan a los nacionalistas blancos. En otras palabras, Smug aparentemente se ha dado cuenta de que mientras se aleje de las partes más desagradables de la plataforma de la extrema derecha (racismo abierto) puede seguir avanzando en ideas conservadoras sin alienar el terreno intermedio ideológicamente vacío de D.C.

En el espectro web más amplio, está un poco a la derecha de Taburete deportivo y se comportó un poco mejor. Su público objetivo es más o menos el mismo: hombres jóvenes que trabajan en oficinas y son conservadores, pero que no han dedicado suficiente tiempo a 4chan volverse completamente reaccionario.

Las publicaciones de Smug siguen la línea entre reírse de los excesos de Trump y venerar sus políticas reales.

Caminar en esa línea lo ha ayudado a ser tremendamente influyente.

El tweet que llamó la atención de Trump no fue exactamente una obra maestra, fue solo una broma pasajera que la mayoría de los usuarios avanzados hacen varias veces al día. Tripathi respondió 'Ok Fredo' a un Tweet del presentador de CNN Chris Cuomo, quien se disculpaba por perder la calma en el video con un hombre al que acusó de ser racista con los italianos. Trump, que no es fanático de Cuomo, presionó el botón RT, probablemente pensando poco en eso.

Para Tripathi, fue una enorme pluma en su gorra. Publicó una captura de pantalla en Instagram, una plataforma que solo usa esporádicamente, donde obtuvo 650 me gusta.

El hecho de que las interacciones de Smith con Smug hayan pasado desapercibidas es un testimonio de lo bien que se ha congraciado con la élite política, teniendo en cuenta la inevitable indignación que estallaría si, por ejemplo, la secretaria de prensa nacional del senador Bernie Sanders, Brianha Joy Gray, estuviese charlando con Carpa Donktum .

Smith no respondió a las preguntas sobre Smug.

Tripathi siempre se ha inclinado por los conservadores, y su estilo irreverente, posterior al primero y a menudo lo convirtió en el ciudadano de Internet perfecto para beneficiarse de la presidencia de Trump. Pero en lugar de convertirse en un MAGA completo, la marca de Smug en línea se centra principalmente en 'ser dueño de las bibliotecas', lo que lo hace receptivo tanto a los superconservadores amantes de los federalistas como a los más moderados de DC. Su perfil ahora incluye un descargo de responsabilidad, en forma de un tweet anclado de 2017: 'Esto es una broma, malditos idiotas'.

Su co-conspirador en todo esto es Matthew Foldi, un graduado de la Universidad de Chicago de 23 años que fue elegido miembro del comité republicano para el quinto distrito de Chicago (que cubre en gran parte a la universidad) a los 19 años. estado oficial en una sucesión de trabajos sin fines de lucro y PAC, más recientemente como director de respuesta rápida para el Fondo de Liderazgo del Congreso. Foldi no respondió a una solicitud de comentarios. La CLF se negó a comentar sobre el expediente, pero negó que Tripathi fuera empleado o asociado con la organización de alguna manera.

Sin embargo, en línea, Foldi funciona en gran medida como el controlador de Tripathi, el puente entre su identidad real todavía 'protegida' y la legión de 'secuaces' que siguen a Smug en línea. Foldi organiza y ayuda a ejecutar eventos con Tripathi, como noches de trivia de D.C. y otras reuniones, que los asistentes pueden publicitar en las redes sociales siempre que no fotografíen a Tripathi.

Desde que se establecieron cierres generalizados en los EE. UU., La comunidad de Tripathi ha cerrado los eventos de IRL, pero sigue prosperando en línea y organiza noches de películas en línea y concursos de trivia.

La mayor parte de esta actividad es inocua: una pandilla de conservadores inadaptados que disfruta de la compañía de otras personas con nombres de cuenta como “Sr. Cocaína nuclear '.

Pero el senador Ted Cruz (R-Texas) ahora es un fan, recientemente desafió tanto a Foldi como a Tripathi al # CombatCOVID19Challenge en Twitter y retuiteó a Smug varias veces.

La oficina de Cruz no respondió a una solicitud de comentarios sobre la relación del senador con Tripathi.

A estas alturas, lo más probable es que hayas notado que 'Sin comentarios' es una respuesta común cuando le preguntas a la gente sobre Tripathi. Smug tiene influencia en línea, al menos en lo que respecta a la microcomunidad de 'secuaces' incondicionales, pero también porque ahora se codea en línea con personas que tienen poder en el mundo real.

El Partido Republicano sabe que la gente responde bien a la ironía y los chistes, en particular aquellos que se dirigen a un grupo fácilmente identificable. Tripathi está más que feliz de seguir el juego: recientemente, su caballo de batalla ha sido el papel del gobierno chino en la propagación de la pandemia de coronavirus, que es el nuevo chivo expiatorio de Trump para la respuesta de Estados Unidos.

La nueva audiencia de Tripathi, los impulsores y agitadores de la conservadora web digital, son mucho más receptivos a sus avances que los veinteañeros editores de revistas de Nueva York fueron. Están dispuestos a utilizarlo para lo que ofrece: una plataforma que aún siguen los medios de comunicación y la élite política, que domina el lenguaje de Internet utilizado por el grupo demográfico más mediocre del Partido Republicano (los jóvenes).

Sin embargo, al igual que los editores que lo esquivaron en los primeros años, nadie quiere dejar constancia de Smug y llamar amigo a Shashank Tripathi.

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