Cómo 'The Brave Little Toaster' predijo el futuro de nuestro robot

Cómo 'The Brave Little Toaster' predijo el futuro de nuestro robot

Si nació en la década de 1980, es muy probable que haya marcado su infancia con cicatrices La tostadora valiente . La película animada de 1987 sobre un grupo de dispositivos sensibles en busca de su dueño perdido hace mucho tiempo es a su vez empalagosa y aterradora.


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En una escena particularmente memorable, la tostadora titular tiene una pesadilla que involucra a payasos asesinos y está suspendida sobre una bañera con una víctima sin rostro debajo de él. Un aire acondicionado se suicida, una lámpara tiene una experiencia cercana a la muerte, los autos antropomórficos cantan canciones fúnebres mientras mueren aplastados. Es una película retorcida.



Sin embargo, mirando hacia atrás ahora, con más de 17 años de desarrollo tecnológico entre nosotros y estos dispositivos mágicos, y La tostadora valiente es en realidad una película bastante profética. Lejos de ser una simple rareza de la animación infantil, la película (y el cuento de 1986 que la inspiró) en realidad se erige como una visión perspicaz de nuestra propia embestida de electrodomésticos inteligentes, Internet de las cosas y la personificación de nuestras propias máquinas. .

Lejos de la pelusa de gran parte de la literatura infantil, se observó que el libro ilustrado original de 1986 del poeta y artista Thomas M. Disch contaba una historia más compleja que la audiencia de preescolar que parecía perseguir. Los personajes citan a Karl Marx y componen sus propias viñetas. En su reseña oficial del libro, el New York Times llámalo 'Un libro maravilloso para cierto tipo de adulto excéntrico'. La AHORA Anna Quindlen continuó: 'Sabes quién eres. Cómprelo para sus hijos; léelo usted mismo. & rdquo;

La existencia de la adaptación cinematográfica por sí sola es bastante atrevida. Lanzado por Hyperion Studios, un estudio independiente fundado por empleados enlatados de Disney, se convirtió en un gran éxito a pesar de ser un lanzamiento directo a video que no provenía de los principales estudios de la época. La película presenta a Deanna Oliver como la tostadora, Jon Lovitz como la animada Radio, Tim Stack como Lampy la lámpara, el desconocido Tim Day como la insegura Blankie y Thurl Ravencroft (mejor conocido como Tony the Tiger o The Jolly Green Giant) como Kirby. la aspiradora gruñona y enojada.

Puede que esta no sea la configuración típica de un clásico de la ciencia ficción, pero la película es realmente sorprendente por su profundidad emocional y su comprensión de nuestra relación con la tecnología. Este elenco de 1987 da vida a los dispositivos que estamos constantemente intentando hacer más capaces en la actualidad.



Aquí está Holi, una lámpara inteligente que puede cambiar colores, estados de ánimo y sonidos desde su teléfono inteligente. Al igual que Radio the character, aplicaciones como iHeartRadio puede hojear las estaciones para encontrar lo que sea perfecto para el momento y el tono. Qué tal un manta eléctrica inteligente con termostato automático y memoria de temperatura? Las aspiradoras inteligentes como Roomba llevan años en el mercado.

¿Y tostadoras? Las tostadoras pueden ser el aparato más inteligente de todos. Tenemos tostadoras que le permiten elegir el tono exacto de marrón que prefiera de su tostada. El año pasado, un hombre de Pittsburgh conectó su tostadora para tuitear desde @mytoaster , ciclando entre los estados binarios de & ldquo; Tostado & rdquo; y & ldquo; Tostado terminado & rdquo; respectivamente. Quizás lo más impresionante es Puntilla . Brad es una tostadora (conceptual) que, si se usa con poca frecuencia, se pondrá a la venta en línea para encontrar una casa que la apreciará.

Brad encajaría perfectamente en el fantástico mundo de TBLT , donde los electrodomésticos solo se aprecian en lo que respecta a su facilidad de uso. Una vez rotas, abandonadas o desactualizadas, quedan sujetas a la consternación, la mala reparación y el olvido.

La película comienza con los personajes solos en una cabaña abandonada, esperando constantemente el regreso de & ldquo; The Master, & rdquo; un niño pequeño que solía jugar con ellos. Cuando el aire acondicionado (con la voz de Phil Hartman haciendo todo lo posible por Jack Nicholson) desafía la fe utópica del desaparecido 'Maestro'. ellos replican que el niño nunca podría alcanzar la unidad de aire acondicionado hasta el final de la ventana.

Lo que sigue es la primera pista ética de la película sobre cuestiones más importantes de la tecnología. En una rabia impulsada por el ego, el aire acondicionado grita y golpea la pared que lo une, gritando: '¡No soy un inválido!' Fui diseñado para quedar atrapado en esta pared ... Es mi función ! & rdquo;



Si bien un suicidio en la escena inicial de la película puede parecer duro para una película para niños, TBLT en realidad está insinuando una conversación que los teóricos de la IA han estado debatiendo durante décadas: ¿diseñaría un ser sensible para operar con una 'función' singular? ser una forma de esclavitud?

Un informe de 2006 encargado por la Oficina de Ciencia e Innovación del Reino Unido dice que sí. Debido a que la IA en el nivel de este acondicionador de aire animado funcionaría como un ser sensible, aunque inmóvil, el informe cree que los robots (que no necesariamente tienen que ser humanoides) podrían exigir derechos a la atención médica, votar e incluso estar obligados para pagar impuestos y registrarse para el servicio militar. Se podría pensar que también podrían exigir no estar atrapados en una ventana.

Por supuesto, la mayoría de los personajes dependen de servir a su 'Maestro'. poseyendo lo que los futuristas llaman & ldquo; IA amigable . & rdquo; Debido a los muchos peligros y problemas éticos que presenta la idea de inteligencia artificial (o incluso superinteligencia artificial), muchos científicos proponen solo la construcción de IA programada para servir a la humanidad.

& ldquo; Básicamente, & rdquo; escribe el filósofo Nick Bostrom, & ldquo; deberíamos asumir que una 'superinteligencia' sería capaz de lograr cualquier objetivo que tenga. Por lo tanto, es extremadamente importante que los objetivos con los que lo dotamos, y todo su sistema de motivación, sea 'amigable con los humanos'.

Si su prioridad, por ejemplo, es leer a la luz de su lámpara, probablemente sea mejor que la lámpara comparta esa prioridad. De lo contrario, los teóricos de la IA advierten que una lámpara superinteligente posiblemente podría reorganizar todas las moléculas de la galaxia en una supercomputadora masiva destinada a resolver las prioridades de la lámpara (sean las que sean), destruyendo tú, yo y todo lo que sabemos. Por supuesto, es ridículo convertir algo tan simple como una lámpara programable en los primeros pasos de Skynet .

¿O es eso? Al igual que nuestro desaliñado grupo de artilugios en su camino para encontrar a su 'Maestro', los aparatos de esta nueva era de las máquinas se comunican y trabajan juntos para lograr sus objetivos orientados a las personas. Comúnmente conocido como & ldquo; el Internet de las cosas & rdquo; (IoT), se espera que la conexión entre objetos habilitados para Internet (desde monitores cardíacos hasta termostatos inteligentes como Nest) crezca en el futuro previsible. Un estudio de la firma de investigación Gartner predice que habrá 26 mil millones artilugios en IoT para 2020.

Los sistemas de automatización del hogar serán una gran parte de esta infraestructura, y ya está aquí. El termostato Nest mencionado anteriormente puede controlar el uso de energía, la temperatura interna y los sistemas de seguridad de una casa completamente instalada. Aplicaciones como IFTTT (If This Then That) buscan ser el traductor entre todos sus programas y dispositivos, entre los sensores de luz y movimiento de WeMo y el propio Nest.

Dichas tecnologías permitirán un futuro en el que las máquinas se comuniquen entre sí, algo que el Departamento de Transporte ya espera de coches nuevos, ¡incluso de los que todavía tienen conductores!

Similar, TBLT es una historia sobre máquinas inteligentes que trabajan juntas para lograr los objetivos de los humanos. Nuestros héroes, alimentados por una batería de automóvil y arrastrados por Kirby, abandonan el albergue en busca de su amo. En el camino, se encuentran con electrodomésticos rotos durante mucho tiempo en un taller de reparación. En un número de canción acorde con una característica de Vincent Price, todos ensalzan los males de volverse obsoletos o rotos para que no sean torcidos y malformados por el malvado reparador.

Este es un momento bastante asombroso en la película: los mismos humanos a los que sirven todas estas máquinas también los destrozarán, los aplastarán o simplemente los joderán. Las máquinas rotas a las que se enfrenta nuestra pandilla no ponen en peligro a los personajes principales, les advierten de los peligros del hombre. De hecho, la única amenaza de la máquina en la película viene en la forma de un imán industrial que carga autos (ellos mismos decrépitos y abandonados) en una trituradora, e incluso solo sirve al hombre.

Existe una preocupación real, seria y no ficticia de que las máquinas pierdan de vista a los humanos como una prioridad. Tomemos, por ejemplo, el automóvil sin conductor. Es inevitable que estas máquinas tengan que elegir entre salvar la vida del conductor sobre la de los peatones o pasajeros en otros vehículos, lo que significa que debemos dejar que las máquinas decidan. quien vive y quien muere . ¿Cómo programamos un código moral tan complejo?

Eliezer Yudlowsky, un compañero del Instituto de Investigación de Inteligencia Artificial , desarrolló el concepto de Volición extrapolada coherente (CEV) para mostrar cómo se debe programar la IA para evitar que máquinas como las de TBLT tomen decisiones inmorales.

El funcionamiento de CEV es bastante sencillo. Asume que programar una moralidad objetiva en cualquier máquina estará sujeto a los prejuicios del programador que lo hace. Lo que propone Yudlowsky es diseñar una IA separada que estudie el comportamiento humano, desarrollando los términos de moralidad más aceptados dentro de una sociedad. Esta IA luego construiría otra IA utilizando los ideales de moralidad de los que ha sido testigo.

Es algo bastante aterrador. La IA de La tostadora valiente está desesperadamente dedicado a servir a la humanidad. '¡El Maestro es un hombre con un plan que puedo entender!' canta Lampy en el primer gran número musical. '¡El Maestro es un hombre de gran reflexión!' alaba a Toaster. Su fe se ve recompensada cuando el Maestro, ahora un estudiante universitario, salva a la tripulación de ser derribada por la trituradora.

Todos los objetivos de los estudios de inteligencia artificial y los fabricantes de tecnología es hacer dispositivos con una fe similar pero con inteligencia exponencial, lo que significa que cada uno de nosotros podría terminar con un pequeño culto de dispositivos conectados con cada usuario como su dios.

Seré el primero en admitir que esto es demasiado para tomar de una película para niños sobre electrodomésticos parlantes. Pero dentro de esta narrativa simple se encuentran algunas verdades muy reales sobre nuestra relación con la tecnología. Los temas de los que se habla aquí son los debates éticos no solo del futuro sino del ahora mismo. Además de cómo los humanos utilizan la tecnología para bien o para mal, debemos decidir sobre nuestra relación con los dispositivos en sí más temprano que tarde.

Tu tostadora no está dispuesta a matarte todavía, ni está lista para cantar números musicales en tu honor. Pero a medida que nuestra tecnología se acerca a envolver nuestros automóviles, hogares e incluso nuestros propios cuerpos, al mismo tiempo se vuelve cada vez más inteligente. Tenemos que hacer algo más que esperar que sean tan fieles a sus maestros como Kirby, Lampy, Blankie, Radio y Toaster.

Foto vía Janmaklak / Flickr (CC BY 2.0)